Альтернативная биография Sweet

Альтернативная биография
S W E E T
Рок-энциклопедия

журнал «Classic ROCK», №3 (19), 5 марта 2003 года
«Нас атакуют!» Автор: Дэйв Линг

От «Little Willy» до двухметрового пениса, извергающего конфетти, - в 1970-х у The Sweet было всё... кроме популярности, в которой они так остро нуждались. Так были ли эти высмеиваемые критиками распутные глэммеры на самом деле рок-богами или нет? Призраков прошлого воскрешал Дэйв Линг.

«Мы были похожи на четырех старых развратных шлюх, семенящих по ступеням Top Of The Pops, штампующих компьютерную попсу и красующихся, как черт знает кто. Все считали нас сборищем голубых, меня и Брайана, в частности, - вообще любовниками... даже девчонки с давних пор подозревали нас в этом.»

Sweet Wigwam Bam Слова эти, сказанные барабанщиком Миком Такером в 1974 году, ярко отображают множество недоразумений, связанных с The Sweet, или просто Sweet, как они стали называться, когда любовь юных фанатов к ним несколько поостыла. Четыре участника Sweet не были гомосексуалистами - отнюдь. Они были развратниками, скандалистами, наркоманами и алкоголиками. И хотя Sweet прорвались на сцену, сделав каверы на старые хиты вроде «Funny Funny» и «Co-Co», а потом прочно закрепились в британском чарте синглов благодаря своим глэм-рок-гимнам, таким как «Blockbuster», «The Ballroom Blitz» и «Teenage Rampage», лучшие их композиции, безусловно, были созданы, когда позолота уже осыпалась. Если вы с ума сходили практически по каждому классическому синглу квартета, то увесистые би-сайдовые вещи, написанные самими музыкантами, приятно удивят вас, став, однако, угрозой для ваших барабанных перепонок.

Да, Sweet были рокерами, пусть и разочаровавшимися. В зените славы, во времена альбомов «Sweet Fanny Adams» и «Desolation Boulevard», они создавали записи, достойные любых истинных гигантов 1970-х, включая гораздо более популярных музыкантов вроде Боуи, Led Zeppelin и Deep Purple. К сожалению, вполне возможно, что вы не слышали ни одной из этих записей, потому что Sweet не достигли высот тех рок-звезд, чье уважение они так стремились завоевать. Несмотря на то что они без промаха попадали в Top Of The Pops, эти их попадания снискали им славу сломанных дешевых игрушек. В довершение всех бед, поглощенные своим собственным тщеславием и чванством, они частенько выставляли себя полными дураками.

Иными словами, это история о блистательных неудачниках. Но, пока она длилась, Sweet, ей-богу, неплохо проводили время.

Было это в 1966 году. Вокалист Брайан Коннолли и барабанщик Мик Такер играли в Wainwright's Gentlemen, но вместе с басистом Стивом Пристом и гитаристом Фрэнком Торпи решили создать новую команду под названием Sweetshop. Случалось, они давали небольшие концерты, иногда потребляя при этом уникальный коктейль, который они именовали The Benny Buzz. Представляющий собой смесь кока-колы и ингалятора Benedryl, он помогал The Sweet (так они впоследствии сократили свое название) преодолевать боль неудачи, постигшей их первые четыре сингла.

На смену Торпи в скором времени пришел Мик Стюарт. А с приходом бывшего гитариста Elastic Band Энди Скотта состав группы еще более укрепился. Sweet негласно подписались на RCA и были представлены продюсеру Филу Уайнмену и авторскому тандему Ники Чинн - Майк Чэпмен. Через несколько месяцев, в марте 1971 года «Funny Funny» вплотную подобралась к Тор 10, став первым из пятнадцати хит-синглов Sweet.

Поначалу их хиты писались исключительно Ники Чинном и Майком Чэпменом, которые вместе с продюсером Филом Уайменом настояли на том, чтобы Коннолли преимущественно аккомпанировали сессионные музыканты, а не группа. «Wigwam Bam» стал первым синглом, который позволили сыграть самим Sweet, хотя би-сайды они записывали самостоятельно с самого начала. Естественно, эти ограничения их очень огорчали. В довершение всего, Sweet позволили Чинну и Чэпмену стать их менеджерами.

«Как глупо было с нашей стороны разрешить им это, - заметил Стив Прист годы спустя. - Нами руководила парочка новобранцев. Мик Чэпмен еще мог писать нечто похожее на хиты, но Ники, который вырос в частной школе для мальчиков, задницы от локтя не мог отличить. Я называл их Бэтменом и Робином».

Brian Connolly Что бы там ни говорили о Чинне и Чэпмене, авторская формула этого тандема оказалась очень удачной, и вскоре они начали осыпать своей магической пыльцой других музыкантов, среди которых были Mud, Сюзи Куатро и Arrows.

«Песни Чинна и Чэпмена были простыми и банальными, но они открывали бесконечные возможности, - признаёт Энди Скотт. - Мы хотели начать использовать наш собственный материал, поэтому наше с ними соглашение не могло длиться вечно. И те их песни, которые мы забраковали, перешли по наследству к другим командам. Я не стану называть имен».

Одной их таких песен стала «Tiger Feet», исполненная Mud. Много лет спустя об этом рассказал Мик Такер, который пожаловался: «Какая бы группа ее ни записала, песня эта стала бы хитом. Но, даже поднявшись на первую строку хит-парада, она всё равно осталась ужасной песней».

По словам Брайана Коннолли, «Dynamite» тоже поначалу предлагали Sweet, но в последнюю минуту Чинн и Чэпмен передумали и отдали ее Mud, что только распалило желание Sweet поскорее перестать с ними сотрудничать.

«Они написали «Dynamite», который должен был стать нашим следующим синглом, - заявил Коннолли в 1975 году. - А потом они передумали, и эта композиция стала первой песней Mud. И с этого момента нас загнали в угол и стали давать нам лишь второсортные песни».

В начале 1973 года с песней «Blockbuster» The Sweet взобрались на вершину британского чарта в первый (и, как оказалось, последний) раз. В упорной борьбе они обошли «Jean Genie» Дэвида Боуи, в которой был почти аналогичный гитарный рифф и которая вышла на том же лейбле всего неделей раньше.

«Клянусь, что не слышал той песни Боуи до того, как наша была выпущена... Как только я услышал ее по радио, я позвонил Ники Чинну, - говорит Скотт, радостно добавляя, - Нам было немного жаль, что «Blockbuster» появился на неделю позже, зато он стал Номер Один».

The Sweet

The Sweet - First Recordings 1968 - 1971

На вторую ступень чарта Sweet попадали не менее пяти раз. Наиболее досадным был случай в сентябре 1973 года, когда «Eye Level» Simon Park Orchestra в течение нескольких недель опережал «Ballroom Blitz». Помню, как я, тогда еще ребенок, плакал на кухне, когда «Blockbuster» стал стремительно падать в хит-параде. Но, как верно замечает Скотт, «что касается хит-парадов, составляемых по объемам продаж, те песни, что в те дни были № 2, теперь бы по меньшей мере несколько месяцев красовались на самой вершине».

Стив Прист признаёт, что относительно статистики продаж существовала определенная секретная тактика. По крайней мере одна из ранних «сорокапяток» «Dynamite» в буквальном смысле канула в воду. «Ники послал по стране Фила и Майка в те магазины, по продажам которых составлялся Тор 30. Они скупили в них огромные партии нового диска, привезли их назад в Лондон и выбросили в Темзу», - раскрыл секрет басист.

Как бы то ни было, прилипчивые, как жвачка, гимны и жизнерадостная манера исполнения сделали Sweet оплотом Top Of The Pops («Просто мы приятельствовали с парнем, который протащил нас туда», - подмигивает Скотт). Те, кто видел их по телевизору, никогда не забудут, как Прист моргал ресницами и притворно заикался: «W-w-w-w... we just haven't got a c... Oh!» во время исполнения «Blockbuster», или легендарную преамбулу Коннолли к «Ballroom Blitz»: «Are you ready, Steve... [Uh-huh]... Andy?... [Yeah]... Mick?... [Okay]... Well alright fellas, let's go-o-o-o-o-o!»

Sweet 1971 Wigwam Bam Но когда Sweet решили стать серьезными, они обнаружили, что сценические костюмы и макияж неотступно преследуют их. По сло¬вам Скотта, увидев Марка Болана во всем блеске его глэмовой славы, они поняли, что просто обязаны посостязаться с ним.

«Стив Прист очень удачно это резюмировал, - морщится гитарист. - Нас давно уже считали голубыми, и мы могли это использовать. Это сработало. Фан-клубы Стива создавались по всему миру. В таких странах, как Швеция, возле отелей, где мы останавливались, собирались толпы чудаков. Думаю, людям запомнилась «Wigwam Bam» с мини-юбками и прическами. Мы, конечно же, соревновались с Дэйвом Хиллом из Slade и - осмелюсь произнести его имя - Гари Глиттером, который частенько выступал в дерзких нарядах. Top Of The Pops порой напоминала пантомиму, и The Sweet, естественно, были в ней скверными сестричками!»

«Поначалу мы использовали грим ради смеха, - впоследствии вспоминал Мик Такер. - Мы готовились выступить в Top Of The Pops с песней «Little Willy», и Боуи все говорил нашим гримершам: «Нет, нет, глаза у них плохо накрашены». Мы подумали: «Какой странный молодой человек, он так серьезно всё это воспринимает». Возможно, для Боуи нужны были отговорки, оправдывающие ношение грима на публике, но Sweet воспринимали всё это просто как шутку.

«С течением времени мы стали заходить всё дальше и дальше, - поясняет Такер. - На концертах Энди семенил по сцене, покачивая дамской сумочкой и называя себя Андреа, Стивен превратился в Стефани, а я - в Мишель. Брайан был единственным, кто не ввязывался в эту затею с гримом и всем остальным».

Мало-помалу Sweet осознали, что их аудитория поляризовалась. В то время как младшие сестры крутили их синглы на стороне А, стар¬шим братьям по душе пришелся более тяжелый рок би-сайдов, вроде песен «Burning» и «Someone Else Will», написанных самими Sweet. «Sweet Fanny Adams» (1974) признан всеми как первый настоящий альбом группы. На¬ряду с двумя сочинениями Чинна-Чэпмена, такие треки, как «Set Me Free» и «Sweet F.A.», несомненно, стали достойными хард-рок-творениями. Раскритикованный СМИ, в британских чартах альбом особо не блистал. Германия да и вся Европа в целом оказались более восприимчивыми.

Следующий альбом «Desolation' Boulevard», выпущенный в том же году и включавший в себя хиты «The Six Teens» и «Fox On The Run», вознаградил Sweet первым успехом, который снискали их вещи собственного сочинения. Пока Чинн и Чэпмен были в Америке, Sweet перезаписали «Fox On The Run» даже без Фила Уайнмена и взобрались на вторую строчку чарта. Что касается музыки, Sweet были на высоте. Они не скрывали того, что высоко ценят Deep Purple. Стив Прист очень быстро пришел к выводу, что Такер благоговел перед ударником Purple Ианом Пейсом: «Мик вообразил себе, что он и Иан соревнуются между собой, - позднее вспоминал Стив. - На мой взгляд, это было ошибкой. Он тратил очень много сил на то, чтобы играть, как Иан, а в этом не было никакой нужды».

Новаторское использование вокальных гармоний в Sweet пошло на пользу и другим группам, среди которых были Queen: «Они нас в этом переплюнули, - признался впоследствии Фил Уайнмен. - Я видел их на Hammersmith Odeon, где они были на разогреве. Я пошел к Рою Томасу Бейкеру, которых их продюсировал и, случалось, работал вместе со мной звукоинженером, и сказал ему: «Рой, это феноменальная команда. Давай меняться, я отдам тебе все группы, с которыми работаю, за них одних». Он ответил: «Не могу». Я прокрутил «Killer Queen» для Sweet, и всё, что мог сказать Энди, это: "Да, Фил, нас передрали"».

«Я до смерти перепугался, услышав первый альбом Queen, потому что до этого считал, что мы всё делаем правильно, - говорит Скотт. - Помню, как я криво улыбнулся, встретив в Лос-Анджелесе Брайана Мэя. Вышла «Bohemian Rhapsody», в которой определенно были похожие моменты. Я сказал Брайану, что мне нравится ее последняя часть, что она очень напоминает нашу «Action». Что ж, всё в порядке. Выпрашивайте, воруйте и заимствуйте».

Sweet идут записывать новый альбом Постепенно Sweet приобрели дурную славу распутников и гедонистов. Каждый вечер, выходя на сцену, они предваряли исполнение «The Stripper» и «Someone Else Will» словами: «Если вас не трахнем мы, это сделает кто-нибудь другой». В газетах писали о том, что один из участников Sweet снял штаны перед шведской девушкой, когда ехал вместе с ней в лифте. А в марте 1972 года сеть дискотек «Месса Ballroom» наложила запрет на песни Sweet, после того как Джон Чэпмен из портсмутской «Месса» обозвал их выступление «самым отвратительным зрелищем, которое видел за последние одиннадцать лет». (На что Sweet сполна ответили би-сайдовой песней «Man From Mecca»).

Учитывая, что их публика состояла главным образом из несовершеннолетних девушек, считает ли Скотт, что Sweet всегда вели себя с полным осознанием своей ответственности?

- А что, в музыкальном бизнесе есть хоть кто-то, кто осознает свою ответственность? - парирует он. - В те времена любые наши действия расценивались как скандальные. Но вам нужно лишь взглянуть поздно вечером на «Channel 5», чтобы увидеть всё в перспективе.

Как бы то ни было, во время другого их турне по Швеции было заявлено, что Sweet, якобы, избили промоутера, разбили окно, растерли кал по скатерти и помочились в ведерко со льдом.

- Инцидент, который вы, вероятно, имеете в виду, произошел во время концерта на открытой площадке в Стокгольме, - поясняет Скотт. - Дождь лил, как из ведра, пятнадцать тысяч фанатов разозлились из-за того, что шоу отменили, и, поскольку на окне гримерки не было занавесок, мы замазали оконное стекло гуакамолью. А еще писали, что мы забили дерьмом какое-то чертово пианино... Всё это глупости.

Но после этого мы более двух лет не могли поселиться ни в одном из отелей Стокгольма.

Скотт не пытается отрицать, что случались и другие эксцессы.

- Лично я не пил и наркотиков не принимал, так что моей вины нет, - говорит он. - Ныне в живых остались только двое из нас, и к этому мне практически нечего добавить. Но мы, конечно же, жили полной жизнью. Редко когда выдавалась неделя, в течение которой имя Брайана ни разу не появлялось в газетах по тому или иному поводу.

В своей автобиографии «Are You Ready, Steve» Прист рисует себя этаким серийным сексуальным монстром. Ну а какими же, преимущественно, были те, с кем делил ложе Энди? «Ха-ха... В этой области я не особенно геройствовал, - ухмыляется он. - Вам следовало бы спросить об этом М. Т. или Б. К., тех двоих, которых нет с нами».

The Sweet

Sweet 1974 Desolation Boulevard

Поскольку в Британии Sweet не особенно громко прославились своими музыкальными талантами, рок-мир был потрясен, когда Пит Тауншенд лично пригласил их играть перед The Who на концерте в The Valley на юге Лондона. Увы, во время одного из героических подвигов, на которые выше намекал Скотт, Коннолли избили возле ночного клуба «Uxbridge». Выйдя из клуба, он обнаружил, что на крыше его «Мерседеса» танцуют несколько юнцов. В ходе перепалки его несколько раз ударили по горлу. И хотя остальные участники группы сочувствовали его несчастью, в результате которого им не удалось сыграть вместе с The Who, тем не менее они считали, что одна из самых известных персоналий 1974 года попала в ситуацию, в которую можно было бы и не попадать.

- Брайан разговаривал с подружкой того парня и откровенно строил ей глазки, - объясняет Скотт. - Но в те времена у нас уже были деньги, и он мог бы развлекаться на дому.

Некоторые считают, что после этого инцидента голос Коннолли никогда уже не звучал так, как прежде. Скот не отрицает эту возможность: «До этого случая я никогда не слышал, чтобы диапазон так резко сужался, - вздыхает он. - Когда мы начинали турне по Америке, он и близко не мог спеть ничего вроде «Set Me Free»».

Sweet попытались завоевать Штаты, дав пятьдесят концертов в рамках промотура с альбомом «Give Us A Wink» (1976). Но, приехав в Америку, они обнаружили, что промоутируют материал полуторагодовой давности. «The Ballroom Blitz», выпущенный на родине в 1973 году, здесь вышел в середине 1975. К тому же, под названием «Desolation Boulevard» Capitol Records на деле предпочли выпустить смесь «Sweet Fanny Adams» и «Desolation Boulevard».

В ходе заключительного концерта американского турне, в «Civic» в Санта-Монике, на сцене к Sweet присоединился Ричи Блэкмор. Вообще-то их должна была разогревать команда Back Street Crawler, но накануне выступления умер их гитарист Пол Коссофф.

- Надеюсь, что если бы Пол это видел, он не счел бы слишком неуважительным тот факт, что в конце шоу с потолка, раскачиваясь, спустился двухметровый член, осыпавший публику конфетти, - сказал Прист. - Это было реалистичное зрелище, и все прочие мужские прибамбасы были на месте. Он был огромным, с раскрашенными венами, а внутри горела тысячеваттная лампочка.

Sweet 1975 Strung Up Sweet продолжали выпускать замечательные альбомы и вести счет хит-синглам. «Give Us A Wink» включал в себя «Action» (на которую впоследствии сделали каверы и Def Leppard, и Scorpions) и «The Lies In Your Eyes» (эти композиции заняли, соответственно, 15 и 35 строчки хит-парада). Надпись на обложке альбома гласила: «Queen are a bunch of winkers» (««Queen» - сборище „моргалок»»). В песне «Yesterday's Rain» описывается встреча с проституткой («She gave me love for a fiver/Up to my balls inside 'er»), отражающая не только ахиллесову пяту Sweet - сладострастие, но и то, что рынок синглов они оставили позади.

Конечно же, «Fever Of Love» и «Lost Angels» бесследно исчезли из следующего альбома «Off The Record». Пытаясь стать «альбомной» группой, Sweet столкнулись с серьезной опасностью распасться. «Мы отнеслись к той записи с определенной долей безразличия, - вскоре после того признался Скотт в одном из интервью. - Думаю, нам не доставало честности».

Вероятно, в связи с признанием Скотта в том, что «вокал Брайана перестал быть тем, чем он мог бы быть», в новом альбоме, первом из выпущенных на лейбле Polydor, он и Прист стали петь наряду с Коннолли. В ходе записи альбома «Level Headed» в замке Клиарвелл всего лишь за месяц группа выпила триста бутылок вина. Все приближенные к команде знали, что с середины 1970-х Коннолли пил слишком много, но к тому времени его алкоголизм практически полностью изолировал его от остальных участников Sweet, и он жил обособленно, в другом крыле замка.

Коннолли рассказывал всем и каждому о своем намерении выпрыгнуть из окна спальни и, пролетев метров пятнадцать, приземлиться совершенно невредимым. Никто не обращал внимания на его слова, пока однажды вечером, во время ужина, музыканты не услышали грохот и глухие удары (один из которых стал следствием падения с крыши передвижной записывающей студии), а затем, прихрамывая, в комнату вошел Брайан и гордо похвалился: «Видите, я же говорил вам, что смогу это сделать».

Однажды Коннолли вернулся с уик-энда, вооружившись дробовиком, и из своего окна начал наугад палить по птичьему заповеднику, который был расположен позади замка, - прямо над головами своих соратников по команде, которые играли в крикет.

Описывая пребывание группы в Клиарвелле, Прист впоследствии заметил: «Выпив за обедом десяток бутылок вина, мы устремлялись в кабак и поглощали там местное пиво. Остаток вечера занимались сексом».

Несмотря на все разногласия, «Level Headed», выпущенный в 1978 году, получился превосходным, смелым альбомом. Вдобавок, благодаря песне «Love Is Like Oxygen» Sweet впервые за последние три года попали в Тор 10.

Sweet в 1978 году - Строки «...Oxygen», те, что спел Брайан, получились у него гораздо лучше, чем многое из того, что он пел до этого, - говорит Скотт. - А то, что ему досталась фраза «There's a rumour going round the town / That you don't want me around» («По городу ходят слухи, / Что вы больше не хотите иметь со мной дела»), - это чистое совпадение (принимая во внимание то, что случилось впоследствии). Честное слово, это правда. Эта песня помирила нас и побудила двигаться дальше.

Вдохновленные своим возвращением в чарты, однако в то же время чувствуя, что это практически их последний шанс, Sweet снова поехали в турне по Америке. О многом говорит тот факт, что они включили в свою программу «Cocaine» Джей Джей Кейла. Прист и Такер открыли для себя этот наркотик, когда записывали в Мюнхене «Give Us A Wink», но на момент выхода «Off The Record», по признанию Стива, «он стал править нашими жизнями».

К тому времени Sweet ввели в состав второго гитариста Нико Рамсена и клавишника Гари Моберли. А поскольку Прист и Скотт всё сильнее прибирали к рукам вокальные партии, Коннолли зачастую вообще нечего было делать на сцене. Однако это не оправдывает его поведения в Америке, где группа разогревала своего американского собрата по лейблу Боба Седжера.

Представитель Capitol Records прилетел в Бирмингем, штат Алабама, чтобы провести ревизию их расходов, и вернулся к своим боссам в сильной тревоге.

«Брайан совершенно не понимал, кто он и где он, - рассказывает в своей книге Прист. - Похоже, он принял какое-то сильное успокоительное. Шоу должно было идти своим чередом, но уж лучше было бы его прервать. Мы с трудом одолели «Love Is Like Oxygen», но в конце концов нам пришлось покончить с этим и уйти со сцены».

«Он пил прямо на сцене перед двадцатью тысячами зрителей, и это стало последней каплей, - печально соглашается Скотт. - В конце концов Брайана уволокли со сцены, и наш американский менеджер Эд Леффлер потом еще целый час орал на него».

Следующие два концерта прошли довольно неплохо, но в Атланте возникла та же проблема. Скотт подбивал команду выгнать Коннолли и пригласить на его место бывшего фронтмена Rainbow Ронни Джеймса Дио, Коннолли в ответ поклялся, что будет хорошо себя вести, и каким-то образом ему удалось продержаться еще на нескольких концертах, но дальнейшие возможные выступления в Америке пришлось отложить. Все мосты, ведущие к Capitol, были попросту сожжены. По возвращении домой вокалист попробовал вылечиться от алкоголизма, но это ему не удалось. Когда группа попробовала приступить к работе над новым студийным альбомом, ему был предъявлен ультиматум: либо он уходит по собственной воле, сохраняя при этом хоть какое-то подобие достоинства, либо же его просто выгоняют. Он предпочел первое и ушел в феврале 1979 года, заявив, что вот уже три года обдумывал свою сольную карьеру.

Хотя Скотт утверждает, что обсуждал с Ронни Дио возможность замены Коннолли, и это предложение заинтересовало Дио, Sweet в конечном счете решили продолжить использовать в качестве вокалистов Приста и Скотта.

Дебютная запись трио «Cut Above The Rest» продолжила линию творческого роста команды. Альбом получился более зрелым, чем предыдущие, а такие песни, как «Play All Night» и совсем не танцевальная музыкальная диатриба «Disco-Phony», сохранили в себе оригинальную харизму группы. Но Polydor не выказали особого желания промоутировать их в виде трио. Несмотря на то что Стив Прист несколько жестоко обозвал «Water's Edge» (1980) дерьмовым, этот альбом представлял собой еще одно замечательное собрание песен, хотя и на этот раз выход не сопровождался никакими рекламными акциями и живыми выступлениями. Учитывая то, что Стив Прист перебрался жить в Нью-Йорк, а Мик Такер пытался прийти в себя, после того как его жену обнаружили мертвой в ванне, ситуация складывалась довольно гнетущая.

Sweet не унывают В январе 1981 года, когда фанаты группы уже практически перестали надеяться, Sweet втроем отыграли потрясающий концерт в лондонском Lyceum. (В качестве разогрева была заявлена никому не известная команда Duran Duran, которая, однако, по какой-то причине отказалась от участия.) Наряду со всеми своими старыми хитами Sweet представили две новых песни. Одну из них, «Identity Crisis», Прист спел со всей шизофреничной претенциозностью, на какую только был способен, и перед зрителями мелькнул образ классических, истинных Sweet. Это выступление в Lyceum произвело на публику такое грандиозное впечатление, что Sweet немедленно устроили в Британии еще десяток концертов. Но всё было напрасно, потому что Polydor выпустили альбом «Identity Crisis» (1982) только в Германии.

Билеты на британские гастроли неплохо продавались, но во время выступления в Ноттингеме произошел неприятный инцидент, участниками которого оказались девушка, Энди Скотт и неизбежная пинта пива, в результате чего гитариста в конце концов просто снесло со сцены. Позднее Прист прокомментировал это так: «Нам с Миком пришлось спешно укладываться в двадцать минут, пока не вернулась Ее Королевское Высочество. Подобное происходило далеко не в первый, но, определенно, в последний раз».

«Я считаю, что после ухода Брайана мы выпустили три очень достойных альбома, - размышляет Скотт. - Но, конечно же, прежнего уже не было. Мы потрясающе выступили в Lyceum и могли бы вернуть былую славу, если бы рекорд-лейбл не притормаживал этот процесс».

В конце концов Sweet подчинились неизбежному. Выпустив несколько сольных синглов, Скотт одновременно занялся продюсированием и работал с Iron Maiden на ранних стадиях их карьеры. Однако интерес слушателей к выпущенному в 1984 году на Cherry Red Records сборнику «Sweet 16... It's It's... Sweet's Hits» и к «Disco Club Megamix», состоявшему из синглов «Blockbuster», «Fox On The Run», «Teenage Rampage», «Hell Raiser» и «The Ballroom Blitz», едва не привел к воссоединению классического состава. Но затея не удалась, и это лишний раз свидетельствовало о том, насколько невыгодной была ситуация.

«К делу также привлекли Майка Чэпмена, и группа на три недели вылетела в Лос-Анджелес, чтобы проверить, смогут ли они снова работать вместе, - рассказывает Кевин Смит, давний поклонник Sweet, который в конце концов в 1983 году стал их гастрольным менеджером, коим оставался до 1996 года. - Но когда дело дошло до споров о том, будет ли Брайан снова вокалистом, стало очевидно, что воссоединения не произойдет. И тот парень, который решил вложить в это деньги, быстро понял, что недостаточно силен, чтобы справиться с четырьмя очень, очень сильными личностями. Все они были крайне неуправляемыми».

Несмотря на то что Смит еще не работал со Sweet, когда те были на пике популярности, он знал о них все «страшные истории» и создал свою собственную теорию того, почему команда так никогда и не реализовала свой огромный потенциал.

The Sweet

Sweet Off The Record 1977

«Они не испытывали ни малейших угрызений совести, посылая людей куда подальше, даже если те старались ради их же блага, - говорит он. - На заре своего творчества они заявились на передачу Top Of The Pops в куртках, на спинах которых было написано «Fuck You» и «Bollocks». Продюсер шоу попытался заставить их снять эти куртки, но Стив Прист наотрез отказался. Камеры снимали их только спереди, но из-за всей этой ссоры с продюсером их не пригласили на передачу вновь через несколько недель, хотя их сингл хорошо продавался».

Приблизительно в то же время, когда Коннолли всплыл на поверхность со своими New Sweet, Скотт собрал свой собственный состав Sweet. По словам Кевина Смита, Стив Прист даже поговаривал о составе, в который входили бы Такер, бывший фронтмен Iron Maiden Пол Ма-рио Дэй и будущий клавишник Uriah Heep Фил Лэнзон. Были даже сняты промо-фото вместе с Пристом, однако на деле пришлось довольствоваться бывшим басистом Weapon Малом Макналти. Три концерта в Лондоне, которые прошли с полным аншлагом, подтвердили, что Скотт и Такер не утратили своего былого очарования. Это отразилось и в двойном альбоме «Live At The Marquee», выпущенном в 1989 году. Однако воссоединение длилось недолго.

«Примерно тогда же мы с Миком увидали Брайана на каком-то концерте в Виндзоре, - говорит Скотт. - Была путаница, потому что одновременно существовали две версии The Sweet: Brian Connolly And The New Sweet играли музыку в кабаре, а мы, как бы то ни было, выступали на английских рок-площадках».

Sweet 1980 Ситуация предельно ухудшилась, когда однажды вечером по телевизору показали документальный фильм о том, как Коннолли выступал в доме отдыха. Для тех, кто помнил Sweet в их лучшую пору, это было болезненное и трагическое зрелище. Вокалист, прихрамывая, вышел на сцену. Вероятно, он не обратил внимания на детишек на заднем плане, которые откровенно смеялись над ним. На Скотта эта передача произвела такое сильное впечатление, что по ее окончании он позвонил Коннолли.

- Брайан, понятное дело, был в ярости, потому что сам он болел, а его группа выступала под названием The Sweet без него, - утверждает он. - Я сказал ему, что разрешить все сложившиеся проблемы можно одним способом - чтобы он пришел и отыграл несколько концертов с моей группой: мы играем первую половину программы, а он - вторую. Идея его увлекла.

Телефонный звонок Скотта имел место где-то под Рождество 1996. Но вскоре, в феврале, состояние Коннолли обострилось, и он умер. Вследствие инсульта отказала печень. Память вокалиста почтили участники Queen, Def Leppard и Slade. Ричи Блэкмор заметил: «Он был замечательным певцом и необыкновенным человеком».

Энди Скотт: «Я сохранил о Брайане добрые воспоминания, и иногда они внезапно заставляют меня громко хохотать. Например, когда я вспоминаю, как служащий в приемной отеля позвал нашего гастрольного менеджера и попросил его забрать Брайана из коридора, где тот распластался на полу с расстегнутой ширинкой. Он спутал цветочный горшок с унитазом, помочился туда и вырубился».

Столь же трагична оказалась судьба Мика Такера. Он стал жертвой лейкемии, которой страдал пять лет. «У Мика были проблемы с алкоголем, да и вообще с образом жизни, - предполагает Скотт. - Поражаюсь, как это Aerosmith и Rolling Stones всё еще держатся на плаву. Ведь в сравнении с ними в этом плане мы были неопытными юнцами».

Несмотря на всякие мелочи и нежелание Приста ехать в турне, не удивляйтесь, если Скотт и Прист когда-нибудь снова начнут работать вместе. Скотт доверительно сообщил: «На похоронах Мика я сказал Стиву: «Следующим можешь стать либо ты, либо я. Поживем - увидим». Но жизнь пока еще теплится в старых кобелях, и сейчас мы работаем над совместным проектом».

Гастроли Sweet с новым составом В настоящее время у Скотта полным полно дел, связанных с его Sweet. В прошлом году последняя реинкарнация команды (басист и лидер-вокалист Джефф Браун, гитарист и клавишник Стив Грант и ударник Брюс Бислэнд) выпустила альбом «Sweetlife» - изумительный образец мелодичного, гимнового помп-рока, которому каким-то образом удалось уцелеть. В первой половине 2003 года планируется турне по Великобритании. Нынешние Sweet собираются также выпустить «Chronology» - перезаписанный сборник лучших песен группы.

Несмотря на то, что в общей сложности было продано тридцать миллионов пластинок Sweet и что «The Ballroom Blitz» снова вошел в сознание людей благодаря фильму «Wayne's World», Энди Скотт понимает, что впереди еще встретится много преград, однако он намерен все их преодолеть.

«Когда мы приезжаем на гастроли, люди нас аж пугаются. Как и в оригинальном составе, у нас все поют, - гордо говорит он. - Мы можем воскресить все старые песни, равно как и вещи из «Sweetlife». Пусть на нас навесят ярлык «ностальгирующих», нас это не волнует. Нам нравится играть музыку из разных временных периодов Sweet... даже песни вроде «Funny Funny» и «Co-Co», которые мы некоторое время не исполняли. Что касается музыки, The Sweet всегда заставляли своих фанатов гадать. Несомненно, не много в этом мире найдется групп, карьера которых была бы похожа на нашу».

The Sweet

Sweet в наши весёлые времена

Sweet в сегодняшнем варианте


ПОДРОБНАЯ БИОГРАФИЯ

АЛЬТЕРНАТИВНАЯ БИОГРАФИЯ

СТУДИЙНЫЕ АЛЬБОМЫ

КОНЦЕРТНЫЕ АЛЬБОМЫ

СБОРНИКИ


Альтернативная реклама от Sweet


Вернуться в ГРУППА "SWEET"

Вернуться в РОК-ЭНЦИКЛОПЕДИЮ