Группа Smokie

S M O K I E
Рок-энциклопедия

"Smokie" - известная английская поп-рок-группа, основанная в 1975 году в городе Брэдфорд, графство Йоркшир. Группа получила достаточно большую известность в Европе во второй половине 1970-х годов, и неоднократно занимала лучшие позиции во многих хит-парадах мира. Первоначально группа называлась "Smokey", что созвучно с английским словом "smoky" - дымный, копчёный, прокуренный. С этим названием группа выпустила две пластинки, а потом заменила его на "Smokie".

Крис Норман, Терри Утлей и Алан Силсон в начале 60-х годов учились вместе в средней школе "St. Bedes" в Бэдфорде . Уже тогда они организовали свою первую группу, названную "The Yen", а позже переименованную в "The Sphynx". Вскоре группа была названа "The Elizabethans". Когда музыканты нашли себе спонсоров из "Radio One", было решено записать пластинку, поменяв название на "Kindness", тогда же группа записывает сингл "Light Of Love" на студии "Decca Records".

Группа "Smokie" на пике популярности Весьма продолжительное время Kindness (по-русски "Доброта"), не решался давать большие концерты, потому что музыканты были выходцами из рабочих кварталов, и успешно выступали только в пабах и ночных клубах в окрестностях Брэдфорда. Попытки найти контакты с звукозаписывающими компаниями не увенчались успехом.

В 1973-м году в группу приходит ударник Пит Спенсер. И в таком обновленном составе музыканты приглашаются на гастроли, но в качестве сопровождающей группы для вокалиста Питера Нуна. Эти выступления прошли по всей Великобритании и имели успех, что аозволило группе строить некоторые планы на будущее.

Однажды пути успешной четверки загадочно пересеклись с путями успешного в то время музыкального продюсера Билла Харлея. Последнему понравилось звучание группы и он пообещал им помощь и оказать содействие в раскрутке. Билл слышал, что тандем Никки Чинн - Майк Чепмен, прославившийся работой с группами "Sweet" и "Mud", а так же с Сьюзи Кватро, подыскивает новых музыкантов. Он стал уговаривать Никки Чинна и Майка Чепмена, чтобы они послушали и его группу. Однако Чинн и Чепмен остались недовольны услышанным материалом, и пребывали в больших сомнениях - отбоя от желающих раскрутиться групп не было, и тратить время на не понравившуюся группу не хотелось. И все же после нескольких прослушиваний знаменитый тандем заключил долгожданный контракт. В начале 1975 года Чинн и Чэпмен объявили о "зарождении" нового ансамбля "Smokey". Первой в их совместной работе стала пластинка "Pass It Around". Затем появились многочисленные супер-хиты группы. Уже второй альбом - "Changing All The Time" принес группе заметный успех.

Почти сразу же William "Smokey" Robinson предъявил коллективу претензии из-за схожего названия, опасаясь, что их будут путать. В результате переговоров было решено назвать группу "Smokie". И уже с таким названием выходит третий по счету альбом группы - "Midnight Cafe", который по праву считается одним из лучших в ее творчестве. За ним последовали альбомы "Bright Lights & Back Alleys" (1977 г.), "The Montreux Album" (1978 г.), "The Other Side of the Road" (1979 г.), "Solid Ground" (1981 г.), "Strangers in Paradise" и "Midnight Delight" (оба - 1982 г.).

Однако выдерживать такой темп были способны не все музыканты "Smokie". В 1982-м году в группе произошел раскол - Крис Норман ушёл, решив посвятить себя сольной деятельности. Терри нашел для себя новую группу, Пит стал записывать собственные песни, а Алан уехал к себе домой, надеясь на приглашение о возвращении в "Smokie". В итоге ему позвонили, но только через 4 года. И он, нисколько не раздумывая, отправился на воссоединение с друзьями.

В 1986-м году, после тщательного исследования музыкального рынка и масштабного опроса бывших фанатов, было решено возродить группу. "Smokie" дали несколько потрясающе успешных концертов в Германии, Австрии, Швейцарии. Группа была готова записать новую пластинку, но вскоре после этого Крис Норман снова покидает коллектив, и теперь уже навсегда. Терри и Алан не знали, что им теперь делать, оставшись без вокалиста. Сам же Крис Норман предложил выход из сложной ситуации - рекомендовав вместо себя друга по имени Алан Бартон, отличного вокалиста и прекрасного музыканта. Уттлей и Силсон в ходе прослушивания решили, что Алан Бартон им не подходит и сказали "нет". Но когда Бартон спел дуэтом с Крисом Норманом, ребята поняли, как он хорош, Бартон был принят в группу в качестве нового вокалиста. Это было второе рождение "Smokie". В 1989 году вышел альбом "Boulevard Of Broken Dreams", попавший на первое место в хит-параде Норвегии и вернувший группе былую славу.

Группа не переставала много гастролировать - Германия, Австрия, Скандинавские страны, Австралия и Великобритания, в последней "Smokie" не давала концерты уже 10 лет. Как и следовало ожидать группа исполняла в основном хиты 70-х годов, такие как: "Living Next Door To Alice", "Lay Back In The Arms Of Someone", "If You Think You Know How To Love Me" и многие другие. Но и новые композиции успешно вписались в репертуар, затмевая и пополняя известные песни. Эти гастроли закрепили успех группы. В 90-х годах на волне подъема группа продолжала много гастролировать и выпускать новые альбомы.

Но в 1995-м году произошел несчастный случай. "Smokie" была на гастролях в Германии. По дороге в аэропорт водитель не справился с управлением и автобус на большой скорости вылетел с дороги. Уттлей и Силсон не пострадали, а вот Бартон был срочно доставлен в больницу, где через 5 дней скончался. "Smokie" потеряли не только своего вокалиста, они потеряли своего друга. Было совершенно ясно, что если группа, не смотря на потерю, не возобновит свою работу, то они уже никогда не смогут это сделать. При огромной поддержке фанатов было принято решение о продолжении деятельности группы. Начались поиски и прослушивание вокалистов, куда был приглашен Майк Крафт - друг музыкантов. После того, как Майк спел только одну единственную песню, все поняли, что он заменит погибшего Алана Бартона. В 1996-м году Алан Силсон решил покинуть группу, и на его место был приглашен Мик Макконнел. Группа существует и поныне, много гастролируя и периодически выпуская новые альбомы.


Опубликовано
11.07.2014 г.

"Smokie" на выступлении

СМОКИ
Журнал "Музыкальная жизнь", № 22, 1980 г.

ДЫМ БЕЗ ОГНЯ
Журнал "Ровесник", № 5, 1980 г.

SMOKIE
Журнал "Алла", № 3, январь-февраль 1995 г.

СТУДИЙНЫЕ АЛЬБОМЫ SMOKIE

КОНЦЕРТНЫЕ АЛЬБОМЫ SMOKIE

СБОРНИКИ SMOKIE

Группа Smokie. Рок-энциклопедия

Вернуться в РОК-ЭНЦИКЛОПЕДИЮ

Вернуться в КАРТУ САЙТА