The Groundhogs

THE GROUNDHOGS
Рок-энциклопедия

The Groundhogs - достаточно популярная в своё время рок-группа, образованная в Великобритании в конце 1963 года и исполнявшая сначала (с конца 1960-х годов) классический блюз-рок и записавшая в этом стиле два первых альбома. В начале 70-х творчесво группы переместилось в сферу тяжёлого блюз-рока с элементами прогрессивного рока, арта и даже хеви-метала (позже - соула и ритм-энд-блюза). Среди фанатов группа имеет заслуженно высокую репутацию до сих пор, а среди критиков, ослепленных более раскрученными образцами рок-музыки такого типа - неоправданное пренебрежение и даже нелюбовь за слишком смелые эксперименты её фронтмена Тони Макфи со звучанием классических рок-инструментов - гитар, барабанов и клавишных (из последних в основном использовался меллотрон, на котором играл сам Макфи).

...Одно время группу, которую бессменно возглавлял певец, гитарист и автор практически всех песен Т. С. (Тони) Макфи (T. S. McPhee), некоторые наиболее просвещенные критики ставили в один ряд с такими "монстрами харда", как "Cream" - в пользу этого сравнения работало и некоторое сходство Макфи-вокалиста с Джеком Брюсом. Однако "The Groundhogs" обладали и некоторыми своеобразными чертами: склонностью к неожиданным и продолжительным джэмам, способностью создавать нестандартные, часто острополитические тексты (например, «Thank Christ for the Bomb»), преклонением перед Джоном Ли Хукером (само название группы было заимствовано из песни последнего) и экспериментами по соединению арт-рока с хеви-металом на традиционной блюзовой основе. В США группа "The Groundhogs" остались практически неизвестной, но в Великобритании три их альбома в начале 1970-х годов поднимались в первую десятку "UK Albums Chart", затмевая многих своих именитых тогдашних конкурентов.

The Groundhogs в первой половине 70-х История этого легендарного сегодня коллектива началась в далёком 1962-м году, когда братья Пит и Джон Крукшенки (Pete, John Cruickshank) образовали в Лондоне группу "The Dollar Bills". Год спустя к ним присоединился Тони Макфи, гитарист инструментального ансамбля "The Shcenuals". Именно он переориентировал группу на блюз и переименовал её в честь песни Джона Ли Хукера «Groundhog's Blues». Группа сопровождала Хукера в британском турне 1964 года, временно - по предложению Джона Крукшенка - переименовавшись в "John Lee's Groundhogs". Позже именно "Groundhogs" выступали с гастролировавшими в стране Литтл Уолтером, Джимми Ридом и Чемпионом Джеком Дюпри. Хукер же остался сотрудничеством с группой так доволен, что приглашал её во все свои следующие британские поездки, причём предпочитал путешествовать в её фургоне Commer. В одном из своих интервью того времени она назвал «британской блюзовой группой номер один». Тогда же и Чемпион Джек Дюпри в интервью "Melody Maker" говорил, что "Groundhogs" - лучшая группа из всех, с кем ему приходилось играть.

В январе 1965 года The Groundhogs дебютировали с синглом «Shake It» («Rock Me» - на обороте), вышедшем на "Interphon Records". В эти дни группа исполняла мягкий блюз-рок с отчётливо выраженным ритм-энд-блюзовым оттенком и элементами музыки соул. Позже в том же году "The Hogs" (так вскоре стали сокращённо их называть) в качестве аккомпанирующего ансамбля записали с Джоном Ли Хукером альбом, который вышел сначала под заголовком "John Lee Hooker", затем был перевыпущен как "Hooker & the Hogs". В 1966-м году Чемпион Джек Дюпри пригласил Макфи (вместе с Эриком Клэптоном) к участию в записи своего альбома "From New Orleans to Chicago". Тогда же вышли и два сольных сингла Макфи: «Ain't Gonna Cry No More» и «You Don't Love Me».

В 1966 году "Groundhogs" переименовались в "Herbal Mixture"; это изменение знаменовало и соответствующий стилистический сдвиг - от блюза в сторону психоделии. Группа выпустила два сингла: «A Love That's Died» и «Machines», второй из которых позже издавался в компиляциях психоделического раритета, а также на CD-сборнике ранних записей "Groundhogs", выпущенном "Distortions Records". После распада "Herbal Mixture" Макфи некоторое время сотрудничал с "John Dummer Blues Band"; вскоре, однако, Groundhogs реформировались - по инициативе Эндрю Лодера (Andrew Lauder), руководителя отдела A&R United Artists Records.

К моменту начала работы над дебютным альбомом группа работала в составе: Макфи, Питер Крукшенк, Кен Пустелник (Ken Pustelnik, ударные), и Стив Рай (Steve Rye, гармоника). Альбом "Scratchin' the Surface" вышел на Liberty Records в ноябре 1968 года. За ним последовал сингл «BBD» (Blind Deaf Dumb) в 1969 году; в Британии он успеха не имел, но возглавил чарты в Ливане.

Второй альбом "Blues Obituary" был записан уже без Стива Рая; звучание его было отмечено влиянием прогрессив.

Для третьего альбома "Thank Christ for the Bomb" Тони Макфи сам написал все песни. Успеху пластинки способствовал Джон Пил: после того, как песня «Soldier» прозвучала в радиоэфире, альбом стал подниматься в чартах, достиг №9 в UK Charts и разошёлся тиражом 30 000 экземпляров.

Творческий и коммерческий пик "The Groundhogs" ознаменовал третий альбом "Split"; он поднялся до №5 в чартах и (согласно истории группы на официальном сайте), возглавил бы списки, если бы не прокол рекорд-компании, которая вовремя не поставила на склады продукцию, которая оказалась распроданной неожиданно быстро. Пластинка продержалась в чартах полгода, разошлась 100-тысячным тиражом и заняла шестое место в списках британских бестселлеров года. В том же году "The Groundhogs" провели турне с "The Rolling Stones". Концертные записи, сделанные продюсером Глином Джонсом и выданные Тони Макфи Миком Джеггером, сначала вышли в США промо-релизом (тиражом в 100 экземпляров), а позже были изданы на виниле под заголовком "Live at Leeds".

Едва только "The Groundhogs" превратились в «силовое трио», как их начали сравнивать с "Cream". Основным связующим фактором тут был стиль вокального исполнения Тони Макфи, напоминавший манеру Джека Брюса. Группа уступала последним в изобретательности и была более прямолинейна, хоть и демонстрировала временами неожиданные переходы и риффовые сочетания. При этом тексты Макфи были гораздо более неожиданными, хотя - подчас туманными и малопонятными (особенно это касалось альбома "Thank Christ for the Bomb").

Критика отмечала Макфи и как изобретательного, высокотехничного гитариста, блестяще владевшего акустикой, а также техникой игры слайдером. В какой-то момент его аранжировки стали весьма эклектичны: примером тому може служить "Who Will Save the World? The Mighty Groundhogs!" (1972 г.). Альбом, записанный с меллотроном, - последний, побывавший в первой британской двадцатке, - был уже ближе к прогрессив-року, чем к блюзу; впрочем, критика отозвалась о нём в целом сдержанно. Начиная с этого момента группа утратила коммерческий потенциал в Британии, так и не став известной в США. Выпустив ещё четыре альбома ("Hogwash", 1972/73 г., "Solid", 1974 г., " Crosscut Saw", 1975/76 г., "Black Diamond", 1976 г.), и активно меняя состав музыкантов, в 1976 году "The Groundhogs" всё же распались.

Десять лет спустя группа возродилась в новом составе и начала гастролировать по Британии и Европе - в основном, давая концерты в небольших клубах для небольшой, но постоянной аудитории. В 1985-м и 1987-м году "The Groundhogs" выпустили ещё два альбома ("Razor's Edge", 1985 г. и "Back Against the Wall", 1987 г.), которые хотя и были неплохими в сущности, но славы группе не прибавили. В 1999-м году вышел ещё один альбом "The Groundhogs" под названием "Hog In Wolf's Clothing", но это уже скорее был сольник Макфи, нежели полноценный альбом группы, хотя и представляющий определённый музыкальный интерес. В следующнм, 1999-м году вышел 13-й, последний на данный момент альбом под маркой "The Groundhogs" - "The Muddy Waters Song Book", представляющий собой обработки песен старых американских и европейских блюзменов.

После многолетних вариаций состава в 2003-м году, в ознаменование 40-летней годовщины со дня образования группы, Тони Макфи собрал её оригинальный состав, продержавшийся вместе полтора года. Начиная с 2004 года Макфи уже выступал в дуэте с Джоанной Дикон, гастролируя с Алвином Ли и Эдгаром Винтером.

В 2007 году Тони Макфи возродил группу в новом составе, куда вошли басист Дэйв Андерсон (экс-"Hawkwind") и барабанщик Марко Андерсон. Трио провело британские гастроли - совместно с "Focus" и "Martin Turner's Wishbone Ash". Начиная с 2009 года в трио на ударных играет уже Мик Джонс, и прежде неоднократно сотрудничавший с группой. Последним на данный момент релизом легендарной группы является видео "Live at Anti WAA Festival 1989", выпущенное в 2014-м году.

The Groundhogs сегодня

БИОГРАФИЯ THE GROUNDHOGS

КРАТКАЯ БИОГРАФИЯ THE GROUNDHOGS

ХРОНОЛОГИЧЕСКАЯ ИСТОРИЯ THE GROUNDHOGS

БИОГРАФИЯ ТОНИ МАКФИ

СТУДИЙНЫЕ АЛЬБОМЫ THE GROUNDHOGS

КОНЦЕРТНЫЕ АЛЬБОМЫ THE GROUNDHOGS

СБОРНИКИ THE GROUNDHOGS

СОЛЬНЫЕ ПРОЕКТЫ ТОНИ МАКФИ

Блюзовая реклама от The Groundhogs

Вернуться в РОК-ЭНЦИКЛОПЕДИЮ

Вернуться в КАРТУ САЙТА